新一代的4G無線寬頻—全球一動WiMAX新竹實測

Wimax-logo要上網,在外除了3.5G,在室內除了ADSL和Cable之外,現在還有另一個選擇了那就是4G的WiMAX。所謂的4G指的不是傳輸速度而是代表的是第四代的行動通訊系統。而4G的標準仍未統一,目前主要的競爭的技術包含了WiMAXLTE。WiMAX(Worldwide Interoperability for Microwave Access,全球互通微波存取)是由Intel於2001年所開始力推的新一代無限寬頻技術,可視為Wifi的延伸,理論上傳輸距離可以達到50公里,理論上速度可以達到70Mbps。不過和Wifi不同的是,由於WiMAX使用的無線頻帶需要授權,所以不是你我可以在家裡自己架設。而WiMAX的競爭技術為LTE(Long Term Evolution,長期演進技術),與傳統電信業者的3G, 3.5G較為接近,可以讓電信業者用比較低的代價提供無線寬頻服務。雖然以WiMAX和LTE兩項技術目前的競爭態勢來說,WiMAX進度較快,但LTE有後來居上的趨勢。不過目前LTE何時會在台灣提供服務還沒有個時間表,所以先來看看WiMAX會是一個比較實際的選擇。

前些時候我應全球一動的邀請,跑了一趟新竹實地測試WiMAX,體驗看看目前WiMAX的服務品質。為了讓大家能夠方便比較WiMAX和已經有廣大用戶群的3.5G有什麼差異,本次的測試我以iPhone 3G(使用中華電信的3.5G門號)透過藍芽和全球一動4G WiMAX USB網卡,讓我平常通前使用的Eee PC T91上網做測試。

WiMAX網卡 由於現在市面上鮮有內建WiMAX網卡的notebook,所以要讓notebook連上WiMAX的網路,最簡單的方式就是接上USB的WiMAX網卡。全球一動的USB WiMAX無線網卡型號為華碩WUSB25E-32,支援Windows XP, Vista和Windows 7。 Eee PC T91和全球一動WiMAX網卡 左邊是我的Eee PC T91,右邊的就是WiMAX網卡。

WiMAX網卡、說明書和驅動程式光碟 包裝內含WiMAX網卡、USB延長接頭、說明書和驅動程式光碟。

WiMAX網卡 由於不需要插SIM卡的緣故,所以尺寸可以做的比現在的3.5G網卡更小。

WiMAX網卡 包裝內還附上可旋轉的USB延長接頭,調整到適當的角度(朝窗外)可以增加收訊品質。

WiMAX網卡的安裝 原本還擔心我的Eee PC沒光碟機怎麼裝驅動程式,結果插上WiMAX網卡就發現其實裡面已經有驅動程式了。 WiMAX網卡內含的虛擬光碟 接上WiMAX網卡後,就會出現虛擬光碟。虛擬光碟內就含有驅動程式和連線程式了。

WiMAX連線程式 這是WiMAX連線程式。

測試項目 這次測試項目除了最基本的上中華電信網路速度測試網站之外,另外也測試了YouTube高畫質影片。

定點測試 我選擇的地方是靠近新竹火車站的星巴克新竹中正門市,我是在二樓比較靠近中間的位置做的測試。 星巴克新竹中正門市‎

wimax-speed-starbucks-5 在星巴克的訊號在一到兩格之間,中華電信網路速度測試網頁所測得的下載速度為0.8-1.5Mbps。相較之像同地點用中華電信3.5G所測得的數據為0.2-0.25Mbps。WiMAX的下載速度為3.5G的5倍快。

0.8到1.5Mbps的速度是多快呢?以YouTube高畫質影片作測試的話,網頁開啓之後,10秒內影片就可以開始播放。影片播放途中不會因為下載速度趕不上播放速度而斷斷續續的狀況。如果以3.5G來播YouTube的話,影片看到一半要等下載的狀況則是很難避免。

移動測試 在客運上測試WiMAX 定點測試之外,我也在新竹客運上測試了WiMAX在移動間的看YouTube高畫質影片的表現。可能是所經路段訊號比較好的關係,開影片的速都居然比在星巴克還快。以iPhone上的讀數來看,客運的速度約在60公里左右,每座WiMAX基地台實際可以涵蓋的範圍約1-2公里,我連續使用了大概20分鐘沒遇到太大的問題,這代表基地台間的換手(Handover)沒有太大的問題。唯一比定點測試差的狀況是有時候連線後會沒辦法取得ip,不過再重新連線一次就可以上線了。

結論

WiMAX速度比3.5G快很多 在新竹實際測試一天的經驗,發現WiMAX只要能夠連上線的話,下傳速度比3.5G快約5倍,最快可以到1.5Mbps。不過不巧的是我定點測試的地方訊號只有一格,所以這1.5Mbps可能是比較差的狀況。不過拿來看YouTube高畫質影片措措有餘。

WiMAX涵蓋率不足 WiMAX系統業者目前最需要處理的難題就是涵蓋率不足的問題。只要涵蓋率的問題不解決,那麼要隨時可以上網的這點就很難與3.5G競爭。在沒有3.5G訊號的地方,還有3G, GPRS可以作為備援。

沒有WiMAX手機 和3.5G不同的是目前市面上並沒有WiMAX的手機可以選購,另外因為設計的原因WiMAX只能拿來上網,沒辦法用來打電話。(VoIP就另當別論了)

誰適合用WiMAX 我認為WiMAX因為涵蓋率的因素,所以商務應用上會有推廣上的困難。畢竟對於商務人士來說,隨時可以上線會比速度來得更重要。再加上沒有WiMAX手機,所以我認為WiMAX不會是行動上網重度使用者的首選。以WiMAX的高速下載和價格的優勢來看,我覺得WiMAX吸引的會是輕度使用者,以定點使用為主,打到的可能會是ADSL或Cable。

全球一動 | 4G WiMAX 新竹服務涵蓋 上圖是全球一動在新竹的WiMax訊號涵蓋範圍。

如果你也正評估無線上網的方案,不需要隨處都上網,但常常要看網路上的影片,有不想花太多錢的話,是可以考慮看看WiMAX。不過在申辦前,千萬要詢問看看你的活動範圍是不是都有WiMAX訊號。

2010/2/9更新:電腦配備也會影響網路速度達2-3倍之多

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